Советы по выбору корма для кошек

Вы - то, что вы едите, и это в равной степени относится к кошкам, которые зависят от нас в качестве «места и питания». Действительно, корм для кошек является одним из важнейших расходов опеки кошачьих, наряду с ветеринарным уходом. Важно также отметить, что правильная диета может устранить или отсрочить ветеринарные расходы при некоторых серьезных заболеваниях.

Конечная цель этой серии - помочь вам научиться читать этикетки с кормом для кошек, чтобы упростить процесс принятия решения о выборе лучшего корма для вашей кошки, но сначала мы должны охватить некоторые основы.

Основные потребности в питании кошек

  • Белок из названного источника мяса, рыбы или птицы
  • Таурин, незаменимая аминокислота
  • Некоторые другие витамины, минералы, ферменты и жирные кислоты
  • вода

Кошкам не нужны углеводы, хотя кукуруза, пшеница и рис используются в качестве наполнителей для консервированных и сухих кормов для кошек. Другие ингредиенты, такие как связующие, ароматизаторы и красители, добавляются производителями кормов для кошек для удовлетворения эстетических потребностей потребителя. Хотя консерванты необходимы для сохранения свежести корма для наших кошек, ни в коем случае нельзя допускать, чтобы консервы оставались на некоторое время.

Консервы или Kibble?

Многие диетологи сходятся во мнении, что кошки должны получать разнообразную пищу, как сухую, так и консервированную, по нескольким причинам:

  • Хотя сухой корм удобен и может быть оставлен для «бесплатного кормления», консервы содержат воду, и многие кошки не пьют воду регулярно.
  • Убедитесь, что ваша кошка получает правильное количество питательных веществ. Эта «почти идеальная» пища, которую вы выбрали, может добавлять слишком мало (или слишком много) определенных минералов и витаминов.
  • Кошкам может наскучить одна и та же еда изо дня в день, и они просто перестанут есть. Посмотрим правде в глаза, будете ли вы наслаждаться пиццей утром, полднем и ночью в течение многих лет? Вам не только надоест ваша диета, но и ваше здоровье пострадает.
  • У кошек, как и у людей, аллергия развивается в течение определенного периода времени, поэтому полезно обеспечить разнообразие, чтобы предотвратить возможную аллергию на определенные ингредиенты. Хотя заболеваемость пищевой аллергией у кошек встречается редко, владельцы кошек могут захотеть ошибиться с осторожностью, особенно если у их кошек в прошлом были признаки аллергии.
  • Предотвратите «зависимость от пищи», которая возникает из-за отсутствия вариантов. В журнале Whole Cat Journal, опубликованном в октябре 2001 года, упоминается случай, когда кошка была зависима от определенного аромата конкретной марки корма для кошек, вплоть до конкретной фабрики и номера партии! С такой зависимостью может быть трудно справиться, когда последняя банка исчезнет, ​​но ее можно легко избежать, если с самого начала кормить разнообразными продуктами.

Это не означает, что Фред должен получать различную еду каждый день, но разнообразные высококачественные консервированные продукты, дополненные сухим кормом для кошек, оставленных в покое на целый день, добавят специи в его рацион и не дадут ему стать 'Finicky Fred'. .»

Более дешевые бренды - ложная экономика

Многие владельцы новых кошек, пытаясь сократить расходы, покупают самые дешевые продукты, которые они могут найти для своих кошек. Это ложная экономика по нескольким причинам. Во-первых, исследования показали, что кошки едят столько, сколько им нужно, чтобы получать необходимые им питательные вещества. Следовательно, они могут потреблять вдвое больше этой щедрой, наполненной углеводами торговой марки, чтобы получать питательные вещества, которые им необходимы для нормального кормления высококачественной пищей. Во-вторых, продолжающееся кормление некачественными продуктами в течение нескольких лет будет в значительной степени способствовать или даже вызывать серьезные заболевания, которые потребуют дорогостоящей ветеринарной помощи.



По этим причинам старое изречение «Вы получаете то, за что платите» особенно верно в том, что касается корма для кошек.

Что искать на этикетке

  • Соответствие требованиям AAFCO в отношении «Полная и сбалансированная», что подтверждается этой формулировкой на этикетке.
  • Названный источник белка - ищите «курица, индейка, баранина или говядина», а не «мясо».
  • На консервированных продуктах источник белка должен быть первым перечисленным ингредиентом
  • Проверьте срок годности на свежесть

Чего следует избегать

  • Такие слова, как «побочные продукты», «мясокостная мука», «животный дайджест», большинство других описаний, включая «дайджест» или добавленные сахара.
  • Химические консерванты, в том числе ВНА, ВНТ, этоксихин и пропилгаллат
  • Кукурузная мука в качестве наполнителя
  • Избыток углеводных «наполнителей» (сухой корм может содержать до 50 процентов зерна)

Кошки являются обязательными плотоядными животными и не могут развиваться на вегетарианской диете, хотя большинство овощей могут быть добавлены в рацион кошек либо изготовителем, либо потребителем.
Производители кормов для домашних животных не могут печатать «полно и сбалансировано» на своих этикетках, если не выполняется один из следующих критериев:

  • Пища должна пройти тесты на кормление для жизненного этапа, рекомендованного на этикетке
  • Состав пищи должен соответствовать или превышать уровень питательных веществ, установленный AAFCO
  • Консерванты, на уровне, включенном в коммерческие корма для домашних животных, с научной точки зрения никогда не вызывали каких-либо проблем у домашних животных (или людей) менее чем в 100 раз выше уровней, обнаруженных в таких кормах. С другой стороны, текущая политика для многих производителей кормов для кошек заключается в использовании натуральных консервантов, таких как витамины С и Е.

AAFCO (Американская ассоциация чиновников по контролю кормов) является консультативным органом, который предлагает правила для производства и маркировки кормов для животных, включая корм для домашних животных. В его состав входят должностные лица регулирующих органов многих штатов, федеральные агентства (FDA) и подобные агентства в Канаде и Коста-Рике, а также члены других заинтересованных групп, таких как Институт защиты животных и различные ветеринарные колледжи.

В состав AAFCO входит комитет по корму для домашних животных под председательством г-жи Лиз Хиггинс.

Что делает AAFCO

  • Определяет термины для маркировки, например, «мясные субпродукты».
  • Определяет определение количества для названий этикеток, например, «Куриный корм для кошек», «Куриный обед для кошек», «Корм для кошек со вкусом курицы».
  • Устанавливает критерии для использования «полной и сбалансированной» на этикетках кормов для домашних животных
  • Рекомендует процентное содержание или минимальное / максимальное количество различных ингредиентов в кормах для домашних животных, в зависимости от возраста и уровня активности кошек

Что это не делает

  • AAFCO не имеет регулирующих полномочий (но в его состав входят представители регулирующих органов из разных штатов и муниципалитетов)
  • AAFCO не проводит тестирование, но рекомендует протокол для тестирования и работает с независимыми лабораториями, которые проводят тесты
  • Не определяет качество белка «человеческого качества», как это иногда описывается на этикетках кормов для домашних животных.
  • Непосредственно не предлагаются стандарты для маркировки продуктов питания, определенных как «Формула для волос», «Облегченный» или «Стоматологическая помощь», хотя предложения ингредиентов включают определенное количество белка, жира и т. Д. Для пищи, предназначенной для взрослых кошек и котят или кормящих грудью. Квинс